Et år på en øy i Karibien…

Bilde 21

For nøyaktig et år siden i dag plantet vi beina på St. Thomas i Karibien etter to døgn i New York med fire kofferter, to hunder (på henholdvis 40 og 4 kg), et barn og oss to voksne. Vi skulle starte et nytt og bedre liv i Karibien, nærmere bestemt St. Thomas, en av de amerikanske Jomfruøyene. Lite ante vi om hvordan de neste 365 dagene kom til å forløpe seg… Men først litt forhistorie.

En drøm som brast om et lite B&B på et gammelt gårdsbruk på Vestlandet i Norge førte oss to «galne» (som det heter på Haugalandet) nordmenn på en eventyrlig reise til varmere strøk etter søken på evig sommer og turkis hav.

271061_246292775386621_2689686_nVi hadde planen klar! Oss to med barn, hunder, katter, høns og kanskje til og med noen sauer, vi skulle bosette oss ved Haugavågen. Men slik ble det ikke. Og det sies at når en dør lukkes, åpnes det en ny. Vi måtte i tenkeboksen, og tenkeboksen ble til noen glass (kanskje flasker) vin på terrassen en kveld i juni 2014. I løpet av noen timer var planen lagt. Flybilletter ble bestilt, hotell og leiebil booket. I løpet av de neste ukene startet jeg med omfattende research av dette nye og tildels ukjente territoriet. Vi skulle tross alt avgårde på husjakt allerede i august!

DSC_0023

August kom og vi satte kursen mot St. Thomas på jakt etter et sted vi kunne slå oss ned. Jeg fikk jobbtilbud fra en større hotellkjede, hus fant vi og ikke minst likte vi øya. Dvs, Øystein likte øya, det var tross alt hans første gang i Karibien! Jeg hadde jo vært her flere ganger før og visste sånn noenlunde hvilken øy det var vi hadde valgt ut. (Selv om mine opphold her begrenset seg til cruisebesøk og en og annen langweekend, hadde jeg i alle fall vært på St. Thomas før og ikke minst reist rundt i Karibien en del.)

36ff2-img_2818

Etter 10 dager dro vi hjem igjen tilbake til Haugesund, her hadde vi litt av en jobb foran oss! Huset måtte ferdigstilles før vi kunne legge det ut for salg. Dvs. ikke bare huset, men også utearealene: gårdsplassen måtte gruses, kjellertrapper skulle støpes, kjelleren skulle innredes, bad skulle fliselegges, ja, listen var lang! Øystein satte i sving arbeidet etter at jeg pushet ham i gang i midten av september da vi fikk noen dager med finvær. Enda hadde vi ikke fortalt så mange hva vi skulle, men planen var lagt. Selge alle møblene, pakke ned det vi skulle ha, selge huset, selge bilene, ordne avtale på huset vi likte på St. Thomas, bestille flybilletter, rabiesvaksiner til hundene og ikke minst komme oss avgårde til jul!

DSC_0021

Vel, november kom og huset ble lagt ut for salg! Og så kom den store dagen for visning! Eiendomsmegleren hadde aldri hatt så stor interesse rundt et hus før og annonsen på Finn slo alle rekorder i antallet visninger. Klokken ble 16:30 og vi forventet kaos i gaten, men klokken ble også 16:40 og fortsatt var det ikke kaos i gata. Klokken 17:00 var klumpen i halsen et faktum, ingen kom til å komme på visning midt i arbeidstiden en kald november mandag med regn i luften. Hva i alle dager skulle vi gjøre nå??? Vel, vi kunne ikke gi opp! Ny visning ble satt og vi pushet gjennom at vi ville ha visning midt på dagen på førstkommende lørdag. Megleren jobbet ikke helger, så visningen måtte vi ha selv. Og folk kom det! Endelig begynte ting å løsne. Vi innså at vi ikke kom til å flytte før jul, men kanskje tidlig januar var en mulighet.

Litt inn i desember var vi i forhandlinger med den første potensielle kjøperen, midt i desember gikk dette i vasken! Jaja, ny runde med visninger. Privatvisninger gjennom hele julen, romjulen og nyttår! Så var januar et faktum og vi var i full sving med ballerinabursdag! Sophia ble 4 år og jeg ble 30 år. Februar kom og vi var i forhandlinger med to nye potensielle kjøpere. Gliset til Øystein (se bildet av pick-upen over) ble solgt og endelig ble også huset solgt! Fra august 2014 til februar 2015 hadde det likevel hendt mye, en ting var at boligmarkedet hadde stagnert og blitt veldig treigt, men dollaren hadde også skutt i sky!

2207522_big

Det begynte å se skummelt ut for hele eventyret allerede før vi var kommet til 1. kapittel.
Men huset var solgt og det var ingen vei tilbake! Midt oppe i alt mistet vi «drømmehuset» på St. Thomas da selgeren trakk seg tre uker før vi skulle flytte. Nødløsningen ble en 70 m2 leilighet som var tilgjengelig til 8. april. Og 6.april stod vi opp før fuglene og tok morgenflyet fra Helganes til Oslo for og fly videre til New York.

Tanten min sa en gang at det er kun i motbakke at det går oppover, mulig motbakke ikke er helt dekkende for oss og det siste året, for klatringen startet allerede grytidlig den 6. april på Helganes. Hundene var nemlig ikke med på utreisebilletten, kun returen! Ok, så var SAS veldig behjelpelige og ordnet dette kjapt! Oslo next: Buret til Luna (vår italienske mastiff) var for stort for SAS! En lengre samtale med cargo sjefen til SAS og Luna fikk likevel lov til å fly til New York.

New York: En to dagers pust i bakken før vi dro videre til St. Thomas. Topp behandling av Delta på JFK: VIP står nemlig for Very Important Pet. Hunden er menneskets beste venn i USA og en viktig del av familien.

Ankomst St. Thomas: Hvor var Luna?? Hvorfor kom ikke Luna ut sammen med bagasjen slik hun hadde gjort i NY? 29 C, med andre ord en sikker død av utmattelse og dehydrering for en stor hund i et varmt bur etter en tre timers flytur. Etter 30 minutters leting på flyplassen fant endelig Øystein ut hvor Luna var. Hun var på cargo. Neste oppdrag: leiebil (selvsagt en liten Toyota Yaris med knapt nok plass til Sophia og meg), Øystein måtte ta egen taxi sammen med Luna. Men vi hadde i alle fall en plass å komme til: leiligheten!

Første møte med Tim (manageren): Hund? Er det deres hund? Det er IKKE lov med husdyr her! Hva??? Men annonsen sa jo » pets allowed»! Djises! Hva gjør vi nå? Ok, vi slapper av en uke og kommer oss i gang med skole og arbeid. Vi skal alltids finne et annet sted og bo.

Første møte med «den nye jobben»: Siden du er norsk forlanger vi fem års kontrakt slik at vi ikke bare gir deg Green Card og så slutter du etter et år. Hva? Hvorfor ble dette aldri nevnt verken i mailer eller på intervjuet (for bare 6 uker siden)??? Hovedkontoret forlangte det, ingenting å gjøre med det. Og hva gjør man da? Vel, man skriver ikke under på en fem års kontrakt på en bitteliten øy i Karibien etter kun en uke (+ 10 dager) på øya, det er i alle fall sikkert!

US12_SUN0991.jpg

 

Heldigvis kom det kjapt et nytt jobbtilbud på banen. Så fikk vi heller dra ut på jakt etter et nytt sted og bo etter bare tre uker på denne lille og rare øya midt i Karibien. Sol, varme og turkis hav hadde vi, og ikke minst hadde vi hverandre.

Noen uker ut i ny jobb og med nye bekjentskaper fant vi et hus vi likte. Men det var stort! Altfor stort for oss og vårt minimale budsjett! Etter noen uker med intense forhandlinger og ikke minst en fortune cookie med «spådommen»: Go big or go home, var The Blue Sandcastle et faktum.

DSC_0180

Så nå sitter vi her da, i Karibien, på denne lille øya, vi kaller for «home». Et år er gått, vi er en million erfaringer rikere, motbakker har vi klatret (det føles som om vi har besteget Mt. Everest), vi har fortsatt motbakker i sikte, men vi er her, vi gjorde det! Vi realiserte en drøm, vi har prøvet, vi har lært, vi har grått og vi har ledd, og ikke minst så har vi levd!

unspecified-6Livet under kokospalmene er ikke til å forakte. Vi har en hverdag, vi har et sosialt nettverk og besøk fra Norge har vi fått i løpet av året som har gått.

Ikke bare har vi hatt familie og venner på besøk, men også flere grupper med nordmenn har besøkt oss her på The Blue Sandcastle. Vi har stått på, jobbet og kjempet, og nå etter et år er vi klar for nye utfordringer og ikke minst nye muligheter!

unspecified-2

Når vi oppsummerer det siste året og hvilke erfaringer det har gitt oss, og ikke minst: muligheter, ser vi at dette er et sted vi trives. Vi vet ikke hvor lenge vi blir værende her, men en ting er i alle fall sikkert, vi blir her et år til!

Jeg kunne ha skrevet en hel bok bare om det siste året, men for å gjøre en lang historie kort: Vi elsker St. Thomas, denne lille og rare øya omgitt av turkis hav med uendelig sommer  året rundt, og viktigst av alt, vi trives!

Neste uke tar vi nok en gang imot besøkende nordmenn og vi gleder oss til å dele St. Thomas med flere i løpet av året som kommer. Vi har spennende prosjekter på gang, nye jern i ilden (les: mange jern i ilden) og vi vet at vi kan ta utfordringer på strak arm.

Vi vil med dette også takke alle de som har støttet oss gjennom alt dette. Dere har trodd på oss (også da vi ikke trodde på oss selv), backet oss opp da vi trengte det, både med kloke ord, men også med kristiske spørsmål, dere har vært der for oss kvelder da vi lengtet tilbake til «gamlelandet» og ikke minst har dere gitt oss pågangsmot til å klatre i motbakkene!

DCIM100GOPROG0031236.

 

Tusen takk for alt! Vi ser frem til enda et år med uendelig sommer og turkis hav rundt oss!

Blogglistenhits

Planlegger du ferie i Karibien?

Planlegger du ferie i Karibien? Bo på The Blue Sandcastle!

Vi har for tiden to tilgjengelige enheter for utleie. Den ene er en internasjonal villa på Pavilions & Pools på østkysten, den andre er Honeymoon Suiten på The Blue Sandcastle i Frenchman’s Bay. Fra 1. september har vi også tilgjengelige hele den øverste etasjen av The Blue Sandcastle. Etasjen er en egen enhet og har fire soverom med privat bad, stort kjøkken og stue med lekker spisestue, egne terrasser og stor terrasse med svømmebasseng. Her er det plass til hele familien (12 voksne).

SAMSUNG CSC

The Blue Sandcastle

The Honeymoon Suite – The Blue Sandcastle

Honeymoon Suiten er privat og perfekt for kortere opphold. Her har du tilgang til wi-fi, eget kjøleskap, kaffe/ te og stort bad med badekar. Du kan også bestille frokost og/ eller middag om du ikke ønsker å spise ute.

Honeymoon Suiten er din for bare $ 100 pr. night (+tax 10%) frem til 31. oktober. For opphold over 6 netter får du en natt gratis. Dvs. $ 600 for en uke.

DSC_0090Honeymoon Suiten er i underetasjen i vest-vingen.

DSC_0080Den har egen privat inngang.

DSC_0073Sengen er kingsize med egyptiske bomull.

DSC_0075Det er også walk – in – garderobe.

DSC_0070Badet er åpent og lyst med god plass. Badet har badekar m/ dusj.

DSC_0085Den store terrassen har en fantastisk utsikt og stort svømmebasseng!

DSC_0087Vi har fantastisk utsikt over Frenchman’s Bay og Limetree Beach. Stranden er kun 5 minutter fra huset. Her er det strandklubb, restaurant og bar.

SAMSUNG CSC

For booking, vennligst ta kontakt gjennom vår Facebook side eller e-mail oss: imwidvey@hotmail.com.

Vi tilbyr også vår villa på Pavilions & Pools, nummer 115 for utleie. Villaen har soveplass til 6 personer, eget svømmebasseng, stor terrasse med grill, nytt kjøkken og oase-baderom. Pavilions & Pools er rett over Sapphire Beach og kun noen minutter fra Red Hook. Her finner du dagligvare, klesbutikker, barer, restauranter, post osv. Det ligger også på safari ruten, noe som gjør at du slipper å leie bil.

Du kan booke gjennom VRBO her, eller bare sende oss en e-post.

På seiltur i Karibien

DSC_0030Etter flere uker her på St. Thomas i Karibien har vi også fått utforsket nærliggende øyer og hatt flere flotte opplevelser. Vi har bl.a. fått være med på to flotte båtturer. Vi har seilt med en katamaran og en stor seilbåt.

DSC_0038Katamaranen vi seilte med heter Steppin Up og eies av Bill og Michelle. Bill er kaptein mens Michelle lager alt maten.

biggimenoglasscrop
Den store seilbåten har egen kaptein, Kaptein Richard og kokken, Biggi.

DSC_0011Yacht charters er veldig populært her i Karibien og en fantastisk måte og oppleve øyene på!

DSC_0019Her får du virkelig en uke med massevis av flotte sights, opplevelser og ikke minst frihet. Yacht charter gir deg utrolig mye om du ønsker en all-inclusive ferie. Mat, drikke, håndklær, vannleker, ja, til og med solkrem får du ombord. Det eneste du må ta med deg selv er badetøy.

DSC_0074De fleste båtene er stappet med gøyale leker. På bildet over er Sophia og jeg i full sving på Steppin Up sitt paddleboard. Det var veldig gøy!

DSC_0059Sophia var også så heldig at hun fikk prøve ut en Zayak. Den har en stor glassflate som man kan se ned på havbunnen gjennom. Perfekt om man ikke liker å snorkle, eller for barn som blir trøtte av svømmingen.

DSC_0020Sophia likte veldig godt båtturene og gleder seg allerede til neste båttur!

DSCN0158

Et av høydepunktene i helgen var da vi seilte ut til Buck Island med Three Moons. Her snorklet vi i Turtle Cove.

DSCN0159Skilpaddene var utrolig nysgjerrige på oss mennesker.

DSCN0146På det meste var vi omgitt av fem skilpadder og to sting-rays. Vi fikk også snorkle på et skipsvrak, her var det massevis med fisk i alle slags farger.

Båtene er veldig romslige og har plass til 6-8 personer. Skal du til Jomfruøyene anbefaler jeg en uke på land i en privat villa og en uke på sjøen. Da får du opplevd USVI og BVI. Bo i en villa på St. Thomas og seil de Britiske Jomfruøyene.

Ønsker du å booke en tur ned hit kan du ta kontakt med CharterTree. Du vil snart også kunne booke turer direkte i Norge. Mer om dette kommer.

En ukes charter på egen båt med kaptein og mannskap (all inclusive) ligger på rundt $ 10.000 for 6 personer. Er man færre koster det mindre, er man flere koster det mer. Båtene lager gjerne mat etter preferanser og de fleste tilbyr allergivennlige alternativer.

ingridsophiaustin copy

Vi liker veldig godt båtlivet og gleder oss til å ta familie og venner med ut på tur! Dette er absolutt den beste måten man opplever Karibien på. Du bestemmer selv hvilke øyer du vil besøke.

En av mine favoritter er The Baths på Virgin Gorda. Dit kan du også ta dagsturer fra St. Thomas.

DSC_0198

Du finner ikke klarere vann! PS: Følg CharterTree på Instagram for inspirasjon og bilder fra paradis!

 

 

Endelig på plass!

DSC_0096

Endelig er vi her nede!

Det er nå over tre uker siden vi dro fra Norge. Etter en to dagers stopp i New York var vi endelig fremme.

Vi har så vidt fått integrert oss her nede og begynner å få en form for hverdag. Det har vært mange utfordringer på veien! Her nede er ting veldig annerledes enn i Norge. Både jobb og skole.

DSC_0019I morgen starter «Carnaval week» og det hele starter med en stor matfestival på onsdag. På fredag er det barneparade og lørdag er det en stor fest. Hele øyen bobler med liv! Cruiseskipene bringer ti-tusenvis av turister inn her hver eneste dag.

DSC_0098

 

Her nede på øyen bor det faktisk bare en eneste nordmann utenom oss! Mer om hvem det er kommer 🙂

DSC_0175

 

Passion4Vintage vil i hovedsak bli register for oppskrifter osv. og det vil fortsatt komme en ny oppskrift i ny og ne. Den nye hovedbloggen her nede vil bli The Blue Sandcastle. Alle som vil følge oss og livet i Karibien kan følge bloggen på Facebook eller lese mer om det her. På The Blue Sandcastle vil du også finne massevis av reisetips og inspirasjon. Her finner du også GoPro videoer fra vår videoblogg 🙂

Norwegian starter opp med ruter til både St. Croix fra København og Puerto Rico fra Oslo, København og Stockholm nå til høsten. Det går flere fly daglig fra begge disse øyene og flytiden er på ca. 30 minutter.

DSC_0235Skal du til Jomfruøyene? Ta kontakt! Vi vil gjerne ha besøk av nordmenn og tar dere gjerne med på en guidet tur rundt øyene!

Vi er også behjelpelige med å booke båter gjennom CharterTree og Caribbean Charter. Her kan du få din egen yatch for en dag eller en uke. Det er over 70 båter å velge mellom og i alle prisklasser. Du bestemmer selv hvilke øyer du vil besøke.