Et år på en øy i Karibien…

Bilde 21

For nøyaktig et år siden i dag plantet vi beina på St. Thomas i Karibien etter to døgn i New York med fire kofferter, to hunder (på henholdvis 40 og 4 kg), et barn og oss to voksne. Vi skulle starte et nytt og bedre liv i Karibien, nærmere bestemt St. Thomas, en av de amerikanske Jomfruøyene. Lite ante vi om hvordan de neste 365 dagene kom til å forløpe seg… Men først litt forhistorie.

En drøm som brast om et lite B&B på et gammelt gårdsbruk på Vestlandet i Norge førte oss to «galne» (som det heter på Haugalandet) nordmenn på en eventyrlig reise til varmere strøk etter søken på evig sommer og turkis hav.

271061_246292775386621_2689686_nVi hadde planen klar! Oss to med barn, hunder, katter, høns og kanskje til og med noen sauer, vi skulle bosette oss ved Haugavågen. Men slik ble det ikke. Og det sies at når en dør lukkes, åpnes det en ny. Vi måtte i tenkeboksen, og tenkeboksen ble til noen glass (kanskje flasker) vin på terrassen en kveld i juni 2014. I løpet av noen timer var planen lagt. Flybilletter ble bestilt, hotell og leiebil booket. I løpet av de neste ukene startet jeg med omfattende research av dette nye og tildels ukjente territoriet. Vi skulle tross alt avgårde på husjakt allerede i august!

DSC_0023

August kom og vi satte kursen mot St. Thomas på jakt etter et sted vi kunne slå oss ned. Jeg fikk jobbtilbud fra en større hotellkjede, hus fant vi og ikke minst likte vi øya. Dvs, Øystein likte øya, det var tross alt hans første gang i Karibien! Jeg hadde jo vært her flere ganger før og visste sånn noenlunde hvilken øy det var vi hadde valgt ut. (Selv om mine opphold her begrenset seg til cruisebesøk og en og annen langweekend, hadde jeg i alle fall vært på St. Thomas før og ikke minst reist rundt i Karibien en del.)

36ff2-img_2818

Etter 10 dager dro vi hjem igjen tilbake til Haugesund, her hadde vi litt av en jobb foran oss! Huset måtte ferdigstilles før vi kunne legge det ut for salg. Dvs. ikke bare huset, men også utearealene: gårdsplassen måtte gruses, kjellertrapper skulle støpes, kjelleren skulle innredes, bad skulle fliselegges, ja, listen var lang! Øystein satte i sving arbeidet etter at jeg pushet ham i gang i midten av september da vi fikk noen dager med finvær. Enda hadde vi ikke fortalt så mange hva vi skulle, men planen var lagt. Selge alle møblene, pakke ned det vi skulle ha, selge huset, selge bilene, ordne avtale på huset vi likte på St. Thomas, bestille flybilletter, rabiesvaksiner til hundene og ikke minst komme oss avgårde til jul!

DSC_0021

Vel, november kom og huset ble lagt ut for salg! Og så kom den store dagen for visning! Eiendomsmegleren hadde aldri hatt så stor interesse rundt et hus før og annonsen på Finn slo alle rekorder i antallet visninger. Klokken ble 16:30 og vi forventet kaos i gaten, men klokken ble også 16:40 og fortsatt var det ikke kaos i gata. Klokken 17:00 var klumpen i halsen et faktum, ingen kom til å komme på visning midt i arbeidstiden en kald november mandag med regn i luften. Hva i alle dager skulle vi gjøre nå??? Vel, vi kunne ikke gi opp! Ny visning ble satt og vi pushet gjennom at vi ville ha visning midt på dagen på førstkommende lørdag. Megleren jobbet ikke helger, så visningen måtte vi ha selv. Og folk kom det! Endelig begynte ting å løsne. Vi innså at vi ikke kom til å flytte før jul, men kanskje tidlig januar var en mulighet.

Litt inn i desember var vi i forhandlinger med den første potensielle kjøperen, midt i desember gikk dette i vasken! Jaja, ny runde med visninger. Privatvisninger gjennom hele julen, romjulen og nyttår! Så var januar et faktum og vi var i full sving med ballerinabursdag! Sophia ble 4 år og jeg ble 30 år. Februar kom og vi var i forhandlinger med to nye potensielle kjøpere. Gliset til Øystein (se bildet av pick-upen over) ble solgt og endelig ble også huset solgt! Fra august 2014 til februar 2015 hadde det likevel hendt mye, en ting var at boligmarkedet hadde stagnert og blitt veldig treigt, men dollaren hadde også skutt i sky!

2207522_big

Det begynte å se skummelt ut for hele eventyret allerede før vi var kommet til 1. kapittel.
Men huset var solgt og det var ingen vei tilbake! Midt oppe i alt mistet vi «drømmehuset» på St. Thomas da selgeren trakk seg tre uker før vi skulle flytte. Nødløsningen ble en 70 m2 leilighet som var tilgjengelig til 8. april. Og 6.april stod vi opp før fuglene og tok morgenflyet fra Helganes til Oslo for og fly videre til New York.

Tanten min sa en gang at det er kun i motbakke at det går oppover, mulig motbakke ikke er helt dekkende for oss og det siste året, for klatringen startet allerede grytidlig den 6. april på Helganes. Hundene var nemlig ikke med på utreisebilletten, kun returen! Ok, så var SAS veldig behjelpelige og ordnet dette kjapt! Oslo next: Buret til Luna (vår italienske mastiff) var for stort for SAS! En lengre samtale med cargo sjefen til SAS og Luna fikk likevel lov til å fly til New York.

New York: En to dagers pust i bakken før vi dro videre til St. Thomas. Topp behandling av Delta på JFK: VIP står nemlig for Very Important Pet. Hunden er menneskets beste venn i USA og en viktig del av familien.

Ankomst St. Thomas: Hvor var Luna?? Hvorfor kom ikke Luna ut sammen med bagasjen slik hun hadde gjort i NY? 29 C, med andre ord en sikker død av utmattelse og dehydrering for en stor hund i et varmt bur etter en tre timers flytur. Etter 30 minutters leting på flyplassen fant endelig Øystein ut hvor Luna var. Hun var på cargo. Neste oppdrag: leiebil (selvsagt en liten Toyota Yaris med knapt nok plass til Sophia og meg), Øystein måtte ta egen taxi sammen med Luna. Men vi hadde i alle fall en plass å komme til: leiligheten!

Første møte med Tim (manageren): Hund? Er det deres hund? Det er IKKE lov med husdyr her! Hva??? Men annonsen sa jo » pets allowed»! Djises! Hva gjør vi nå? Ok, vi slapper av en uke og kommer oss i gang med skole og arbeid. Vi skal alltids finne et annet sted og bo.

Første møte med «den nye jobben»: Siden du er norsk forlanger vi fem års kontrakt slik at vi ikke bare gir deg Green Card og så slutter du etter et år. Hva? Hvorfor ble dette aldri nevnt verken i mailer eller på intervjuet (for bare 6 uker siden)??? Hovedkontoret forlangte det, ingenting å gjøre med det. Og hva gjør man da? Vel, man skriver ikke under på en fem års kontrakt på en bitteliten øy i Karibien etter kun en uke (+ 10 dager) på øya, det er i alle fall sikkert!

US12_SUN0991.jpg

 

Heldigvis kom det kjapt et nytt jobbtilbud på banen. Så fikk vi heller dra ut på jakt etter et nytt sted og bo etter bare tre uker på denne lille og rare øya midt i Karibien. Sol, varme og turkis hav hadde vi, og ikke minst hadde vi hverandre.

Noen uker ut i ny jobb og med nye bekjentskaper fant vi et hus vi likte. Men det var stort! Altfor stort for oss og vårt minimale budsjett! Etter noen uker med intense forhandlinger og ikke minst en fortune cookie med «spådommen»: Go big or go home, var The Blue Sandcastle et faktum.

DSC_0180

Så nå sitter vi her da, i Karibien, på denne lille øya, vi kaller for «home». Et år er gått, vi er en million erfaringer rikere, motbakker har vi klatret (det føles som om vi har besteget Mt. Everest), vi har fortsatt motbakker i sikte, men vi er her, vi gjorde det! Vi realiserte en drøm, vi har prøvet, vi har lært, vi har grått og vi har ledd, og ikke minst så har vi levd!

unspecified-6Livet under kokospalmene er ikke til å forakte. Vi har en hverdag, vi har et sosialt nettverk og besøk fra Norge har vi fått i løpet av året som har gått.

Ikke bare har vi hatt familie og venner på besøk, men også flere grupper med nordmenn har besøkt oss her på The Blue Sandcastle. Vi har stått på, jobbet og kjempet, og nå etter et år er vi klar for nye utfordringer og ikke minst nye muligheter!

unspecified-2

Når vi oppsummerer det siste året og hvilke erfaringer det har gitt oss, og ikke minst: muligheter, ser vi at dette er et sted vi trives. Vi vet ikke hvor lenge vi blir værende her, men en ting er i alle fall sikkert, vi blir her et år til!

Jeg kunne ha skrevet en hel bok bare om det siste året, men for å gjøre en lang historie kort: Vi elsker St. Thomas, denne lille og rare øya omgitt av turkis hav med uendelig sommer  året rundt, og viktigst av alt, vi trives!

Neste uke tar vi nok en gang imot besøkende nordmenn og vi gleder oss til å dele St. Thomas med flere i løpet av året som kommer. Vi har spennende prosjekter på gang, nye jern i ilden (les: mange jern i ilden) og vi vet at vi kan ta utfordringer på strak arm.

Vi vil med dette også takke alle de som har støttet oss gjennom alt dette. Dere har trodd på oss (også da vi ikke trodde på oss selv), backet oss opp da vi trengte det, både med kloke ord, men også med kristiske spørsmål, dere har vært der for oss kvelder da vi lengtet tilbake til «gamlelandet» og ikke minst har dere gitt oss pågangsmot til å klatre i motbakkene!

DCIM100GOPROG0031236.

 

Tusen takk for alt! Vi ser frem til enda et år med uendelig sommer og turkis hav rundt oss!

Blogglistenhits

Bo hos oss i Karibien!

Denne artikkelen ble først publisert på The Blue Sandcastle.

Are you planning your Virgin Islands vacation? Stay at The Blue Sandcastle or one of our other vacation villas here on St. Thomas!

The Blue Sandcastle Villa is pretty close to perfect, yet far from normal. At the Blue Sandcastle you can indulge yourself in over 4500 square feet of luxury. The villa has the most spectacular views, a huge pool deck with lounges, a large grill, shaded seating and all the services you will find at a 5 star resort!

DCIM100GOPROGOPR1143.

CONCIERGE INCLUDED IN YOUR STAY: Your own private concierge is included in your entire stay. You have the option of a private chef, onsite rental cars, private driver and guided tours. We also have the option of in house spa treatments, yoga sessions and more.
We are onsite owners and will do our very best to ensure that you have the vacation of a lifetime when you stay at the Blue Sandcastle.

Guests at The Blue Sandcastle also benefit from complementary kayaks, paddle boats and free snorkel gear on the secluded Abi Beach (a short walk from the villa). 

DCIM100GOPROGOPR1135.

The villa is all about suites! Every bedroom is large and airy and has both a private bathroom and a separate entrance. Our white cedar kingsize beds are handmade in St. Lucia. The Master Suite has its very own private balcony with spectacular views.

DCIM100GOPROGOPR1122.The bathrooms are also all marble with white cedar cabinets and granite counters. All the bathrooms features a tub with shower.

DCIM100GOPROGOPR1125.

All the suites also have a walk in wardrobe, A/C and a ceiling fan. The windows are bug and mosquito proof so you always enjoy a cool breeze in. There is also a Mosquito Magnet on site to ensure that our guests have a hassle free time by the pool.

Amazing sunset

Amazing sunset

There are smaller and larger sitting groups found through the living room and the private and large outside patio. Eat your breakfast as you enjoy the cool breeze and amazing views of the Caribbean.

DCIM100GOPROGOPR1014.

Or relax with an afternoon cocktail while you catch up on social media. The Blue Sandcastle offers free high-speed wi-fi both inside and outside.

DCIM100GOPROGOPR1018.

The Blue Sandcastle is the perfect villa for families traveling together, larger groups or for hosting weddings and celebrations.

DINING?
We have the option of onsite dining and catering to all our guests.

We also do special menus and meals on request, everything from tapas to gourmet style. The chef is always available.

Enjoy the pool!

Enjoy the pool!

Coming here with kids? No problem! Our pool is gated and also has a shallow end. We have plenty of pool toys for both kids and grown ups. The pool is large enough to do laps it you feel like exercising.

On the pool deck you will also find our BBQ, sun beds, pool bar and outdoor dining facilities.29badad2-ea78-4f77-898a-a4055f23e213.1.10

The Blue Sandcastle also has it’s own library / gaming room with cable TV, DVDs, video games and a great selection of books. Here you can relax when the day is over and re-charge your batteries.

More than 14 people? No problem! Our suite no. 5 is situated downstairs in it’s very own private wing of the villa. The suite features a small breakfast hub, fridge, lounge chairs, walk in wardrobe and private bathroom. The suite has it’s own private entrance. The suite has one queen size bed and a bunk bed.

DCIM100GOPROGOPR1147.

Facts

The Blue Sandcastle is situated right between Abi Beach and Bluebeard’s Vacation Club on Lime Tree beach. We are a 5 min. walk from the beaches. The villa is in a quiet street. We are also only a 5 min. walk from Antilles School, a 5 min. drive from downtown Havensight/ Charlotte Amalie and about 15 min. from Red Hook. Cyril E. King airport is about a 10-20 minute drive depending on traffic. Surrounding beaches include Abi Beach, Lime Tree beach and Morningstar beach, both with restaurants and bars.

Facilities:
4 suites w/ private bathrooms
large dining room
large living room
open and large kitchen
laundry room
private deck outside the living room
huge pool deck w/ BBQ
private parking for 5 cars

Egyptian cotton sheets
Bath and beach towels
All new pans and utensils
Large stove
Fridge / freezer
Professional blender
Coffee maker
Toaster
Microwave
Dining set for 24
High chairs
Toddler beds and cribs for smaller children

Rates:
Please see our VRBO for updated rates and availability. 
Address: 15-16 Frenchman’s Bay, St. Thomas, Virgin Islands
Book via e-mail: imwidvey@gmail.com or thru VRBO – link here. 

We arrange the suites how you like them. Want all the kids in one suite? We’ll arrange it! Allergies? Let us know! Groceries? We’ll shop for you. Enjoy your stay at the Blue Sandcastle and let us take care of the small stuff for you. 

Our other properties:

Salty Sway Villa

Salty Sway Villa

Salty Sway Villa

Salty Sway Villa is the prefect vacation villa! The property has it’s very own private beach! You cannot get closer to the Caribbean Sea than this! This is the perfect vacation spot. The beach house is located in Frenchman’s Bay with Abi beach right around the corner. The villa has 2 bed/2baths.

The villa features a 2 story home with 2 bedrooms and 2 bathrooms. It has a cozy living room, dining area and kitchen with a breakfast bar. There are several decks where you can enjoy the spectacular views of the Caribbean. There is also a dining area outside with your own BBQ. 

There are steps down to the private beach where you will find lounges waiting for you. You can also walk to the serene and secluded Abi beach. All our guests enjoy the privilege of free kayaks, paddle boats and specials at the bar at Abi. 

We have 2 villas at Salty Sway and also a one bedroom apartment. Both can be added on if you need more space.

Villa Odeon

DSC_0275

Villa Odeon is a gorgeous villa in Frenchman’s Bay, St. Thomas. Is has amazing views overlooking the bay, St. Croix and Vieques. The villa was completely re-done in 2015. It has 3 large bedrooms and a studio (separate entrance, but included in the price) (also a 5th room that can be used as a spare bedroom). The lush garden has a nice pool and features an outdoor shower.

Villa Odeon is a fully gated and great villa surrounded by a much and tropical garden w/ a private pool – there’s also an outdoor shower and a huge BBQ on a covered deck.

The villa is perfect for groups and families searching a secluded and tropical getaway. From the villa you can walk down to both Abi beach and Limetree beach (10-15 minutes). Both beaches features beach bars and restaurants. 

Our guests also benefit from complementary kayaks, paddle boats and free snorkel gear on the secluded Abi Beach (a short walk or drive from the villa).

The villa is also close to Havensite and Charlotte Amalie for shopping.

For bookings please connect with us thru VRBO, our Facebook page or e-mail us: info@bluesandcastlevi.com

Pavilions & Pools #115 – perfect for a honeymoon or a romantic getaway!

All payments for all our properties are made thru PayPal, cash, wire or check. Details will be included with booking confirmation.

// Deler av innlegget inneholder reklame.//

Banana Coconut Muffins

DSC_0260Banana bread er uten tvil noe av det vi baker mest av her nede. Det er supert både som snack på jobb og på skolen, og ikke minst på stranden. Lørdag morgen var jeg tidlig oppe og bakte deilige banan- og kokosmuffins som vi kunne ha med oss på stranda. Muffinsene baker jeg med olje og rømme. For å gi mer smak og tekstur til dem har jeg også revet kokos, tørkede tranebær og pekannøtter i dem. Banan- og kokosmuffins er superlette å lage, og perfekt dersom du har noen overmodne bananer liggende på kjøkkendisken.

Her kommer oppskrift og fremgangsmåte.

Temperatur: 175 C Steketid: ca. 20 minutter

Panne: Muffinpanne

Du trenger:
4 egg
220 g brunt sukker
2 dl rapsolje
280 g mel
1 ts bakepulver
1 ts natron
1,5 ts kanel
1 ts ingefær
1 ts kardemomme
1 klype nellik
1,5 dl rømme
2 ts vaniljeekstrakt
200 g revet kokosnøtt
2 overmodne bananer
100 g pekannøtter
100 g tørkede tranebær

DSC_0252Ha egg og brunt sukker i mikserbollen først. Pisk det opp til en luftig eggedosis.

DSC_0253Miks så inn oljen.

DSC_0254Ha i alt det tørre sammen med kokos, pekannøtter og tranebær.

Bland så inn most banan sammen med rømme.

DSC_0255Miks til alt er godt blandet. Bruk en cookieskje til å fylle formene.

DSC_0256Fyll formene 3/4 fulle. Stek muffinsene til de hever og er gyldne.

DSC_0257Muffinsene er ferdig stekte når de er svampaktige i konsistensen.

DSC_0258La muffinsene kjøle seg ned på en rist før du serverer dem.

Muffinsene holder seg saftige i flere dager om du oppbevarer dem i en lufttett boks e.l. De kan også fryses!

Late dager på stranda…

DSC_0292

 

Her på St. Thomas nyter vi late dager på stranden…

Bildet over er tatt på Limetree beach, en strand rett nedenfor huset vårt (The Blue Sandcastle). Stranden hører til en strandklubb og har en liten restaurant, samt en bar.

 

Når vi drar på stranden pakker vi med oss en stor «cooler» som vi fyller med is og kald drikke. Det er veldig vanlig at man tar med seg kjølebokser på stranden her. Noe som også er veldig fint med Amerika er alle «snacksene» som kommer i små poser. Vi baker gjerne litt bananbrød og noen pizzaboller selv, og så tar vi med oss små poser med chips eller kjeks.

Dette er også supert når du er på ferie her: Når du leier en villa har du større mulighet til å lage mat selv, pakke en cooler osv. når du drar på stranden. De fleste villaer leies ut med det du trenger for å ha det gøy på stranda (solstoler, strandhåndklær, vannleker og kjøleboks). 

DSC_0264

En annen strand vi også liker godt her på St. Thomas er Hull Bay. Her finnes det knapt turister og det er en koselig bar og restaurant her også. Stranden er kjent som den eneste surfestranden, og mange bruker også stranden til kayaker, paddle boards osv. Dette er også en av strendene folk tar med seg hunden sin på.

DSC_0242

Sophias favoritt er nok kanskje Magens Bay eller Coki Beach.

DSC_0338

Magens Bay er kåret til en av verdens vakreste strender, og har alltid rolig og krystallklart vann. Stranden er langgrunn og er perfekt om man har barn med seg.

DSCN0226

Cook beach igjen er en veldig gøyal strand! Her er det på med snorkleutstyret og ta med «milkbones» ut i sjøen.

DSCN0222

Fiskene er nemlig veldig tamme!

DSCN0198

Og de spiser av hånden din om du har med «milkbones» (hundebein) til dem.

På Coki beach kan du også ta turen bort til Peter på Coki Dive. Her kan du dykke korallrevet rett av stranden. Har du ikke erfaring kan du ta et «introkurs» i dykking for kun $79. Da er du i sjøen på under en halvtime og får dykke opp og ned revet sammen med en instruktør.

DSC_0074

En annen aktivitet vi liker godt er paddle boards. På de fleste strender kan du leie deg et paddle board. Det finnes også egne aktivitetsklasser for SUP (Stand Up Paddle).

Foruten om å ligge på stranda hele helgen prøver vi også å gjøre andre aktiviteter på øya her. Vi liker også å prøve ut nye ting, samtidig som vi liker å få erfaringen slik at vi kan anbefale gjestene våre hva de kan gjøre.

10690243_772586142815641_1866209271084188195_n

 

Bildet er fra Capitol Airs Facebook side. 

En av de nye «utfluktene» jeg har kommer over er Capitol Airs dagstur med privat fly til Anegada, en av de Britiske Jomfruøyene. Om du ikke har tid til å ta en uke på seilbåt mens du er her kan du fly opp for «lobster lunch» på Anegada. Du finner ikke finere sted i Karibien enn Anegada.

Captiol Air fly også så og si hvor som helst i Karibien. Ønsker du øyhopping, eller en helg på St. Barths eller St. Marteen kan du benytte deg av helgetilbudene til Capitol Air. Om du kommer med Norwegians nye ruter til Puerto Rico kan også Capitol Air hente deg på flyplassen der. Da slipper du å vente timesvis på neste fly, samt at når du lander på St. Thomas kan du bare spasere ut av flyet. Bagasjen får du med en gang.

Mange som gifter seg her nede flyr også gjerne på bryllupsreise til en annen karibisk øy. Vi gleder oss til å teste ut en dagstur til Anegada! (Og ikke minst kanskje en tur på shopping til Puerto Rico hvor de har store outlets, Macy’s, Saks, Nordstrom osv!)

1507048_833721893368732_7512832831036766877_n

 

For priser på villaleie i The Blue Sandcastle (eller andre villaer), flyreise og/eller seiltur i Karibien sammen med andre aktiviteter ta kontakt med meg på info@bluesandcastlevi.com

20140501182906310450000000-o

På The Blue Sandcastle har vi også et fullpensjons-alternativ nå. The Blue Sandcastle har 5 suiter med plass til opp til 2 barn og 2 voksne i hver suite. Priser starter på $ 2500 for en uke (2 suiter), gleder også HØSTFERIEN!

PS: Du kan også bruke skjemaet under om du har spørsmål om reiser til Karibien.

 

 

Dolphin Discovery Tortola

DSC_0183I går hadde vi en fantastisk dag her nede! Vi dro over til Tortola, en av de Britiske Jomfruøyene, på dagstur. Selve båtturen fra St. Thomas til Tortola tar rett under en time. Her hadde vi en liten time med byvandring i Road Town før vi satte kursen mot Dolphin Discovery senteret på Tortola.

Dolphin Discovery har de 10 delfiner i parken sin. Delfinene er 2. generasjons delfiner for parken, og er født og oppvokst i parken. De fleste delfinene i parken lever til de er over 40 år, mot delfiner som lever fritt som blir i snitt 25-30 år.DSC_0122Parken fungerer også som en del av skoleprogrammet her, og tar imot skoleklasser for å lære dem om miljøet i havet, samt mer om marinebiologi. Barna lærer om anatomien til delfinene, samt hvordan de lever sammen.

DSC_0123Noen av barna får også tid sammen med delfinene i vannet. Du kan også besøke parken som turist. Mange som drar på ferie eller cruise til de Amerikanske Jomfruøyene besøker parken.

DSC_0081Vi fikk være med på et utvidet treningsprogram sammen med Elwin og to av parkens delfiner; Hippo (37 år) og Venus (33 år). Her fikk vi prøve oss frem med ulike kommandoer med delfinene.

DSC_0091Vi fikk også svømme sammen med dem. Sophia fikk prøve å ri på magen til Venus.

DSC_0157Hun fikk også holde seg fast i ryggfinnen til både Hippo og Venus for en tur gjennom vannet.

DSC_0020Det var mye interaksjon i vannet sammen med delfinene, samtidig som Erwin underviste oss om delfiner og miljøet deres. Erwin selv har jobbet i delfinparken i 11 år. Han kunne fortelle oss svært mye om delfinen som pattedyr. Han fortalte oss også at de mest sannsynlig stammer fra ulver!

DSC_0215Det ble mange fine bildemuligheter med dansing, klemming og kyssing med delfiner!

DSC_0201Sophia syntes at det var helt fantastisk! Hun var klar til å dra tilbake allerede dagen etter. Inspirert av at vi har adoptert to små kattunger her nede fra Dyrebeskyttelsen og møte med delfinene har hun bestemt seg for at hu skal bli dyrlege.

DSC_0047Delfinene var veldig godt trente og gjorde alle triksene Erwin ba dem om for en fisk😉 Det var absolutt en utrolig opplevelse å få være i vannet med delfinene.

DSC_0029Vi fikk også møte daglig leder, Emmanuel Gilbert, i parken. Han kunne fortelle oss at de hadde en god del besøkende europeere fra cruisebåten Costa hvert år. De hadde faktisk hatt besøk av flere nordmenn også. Emmanuel har jobbet for Dolphin Discovery i 7 år og er fra Mexico. Både han og Erwin var enige om at en av grunnene til at de ville jobbe her var fascinasjonen for delfiner. Erwin er vokst opp på Dominica og er vokst opp med både delfiner og hvaler i havet. Selv har han trent opp fem delfiner i løpet av sine 11 år hos Dolphin Discovery.

DSC_0267En av de siste tingene vi gjorde sammen med delfinene var «boogie push». Vi nærmest fløy over vannet med kraften fra Hippo som dyttet oss med snuten sin.

DSC_0173Noe av det aller stiligste og villeste jeg har opplevd var likevel når delfinene svømte opp bak meg og dyttet meg gjennom vannet til jeg sto på vannet! Det var helt sykt! Delfinene holdt balansen perfekt og var 100% synkroniserte. Erwin fortalte meg etterpå at delfinene skaper et bånd mellom seg og danner sosiale grupper som de blir i livet ut. Alt de gjør er synkronisert, både jakt og svømming. De er utrolig intellektuelle dyr, og de sover faktisk kun med halve hjernen om gangen. Dette selvsagt for å beskytte seg mot rovdyr.

Vi fikk også låne en av parkens faste fotografer som tok alle bildene av oss. Selv filmet vi med GoPro, og en liten filmsnutt kommer. Oppsummert var det en utrolig opplevelse, og noe som vi virkelig kan anbefale alle som kommer ned til Karibien på ferie. Dolphin Discovery har parker flere steder i Karibien.

Det finnes flere ulike typer programmer, vi var med på et Royal Swim program. Noe som jeg vil anbefale alle som har en fascinasjon for delfiner. Har du uredde barn fra 4 år og oppover kan du også ta disse med i vannet. Alle har flytevest på seg, og man står for det meste på en plattform i vannet. Ellers vil jeg si at programmet passer for folk i alle aldre. Her vil både smårollingen, tenåringen, mor, far  og besteforeldre kose seg.

DSC_0240Du trenger ikke stort mer enn et håndkle med deg. Det finnes en liten restaurant hvor du får kjøpt lunsj og parken har egne fotografer som følger deg slik at du kan få bilder med deg hjem. For de som ikke vil i vannet er det stoler i skygge slik at man kan se på mens de andre er i vannet.

Skal du til St. Thomas og vil besøke Dolphin Discovery på Tortola? Ta kontakt med oss! Vi hjelper deg med ferje, samt sørger for transport på Tortola til og fra ferjekaien. For priser for de ulike programmene se Dolphin Discoverys hjemmeside her. Her kan du også lese mer om parkene, samt se alle sertifiseringene de har. PS: Husk at delfinene er levende dyr, selv om de er født og oppvokst med trenerne sine er de likevel ville dyr.

Alle bilder er kreditert Dolphin Discoverys egen fotograf. 

Bryllup eller bryllupsreise på Jomfruøyene i Karibien

DSC_5143Drømmer du om å gifte deg i solnedgangen på en øde strand, eller kanskje på dekk på en seilbåt omgitt av turkis hav? Her på Jomfruøyene har du mulighetene! Du kan gifte deg både på de amerikanske og på de britiske Jomfruøyene. Bryllup og bryllupsreise til Jomfruøyene i Karibien er svært populært!

DSC_5323

 

Selv giftet jeg meg i Spania for flere år siden. Valget var enkelt da begge to ville ha et utendørsbryllup. For å kunne gifte seg ute er fint vær veldig viktig! Aller helst ville jeg gifte meg på en strand i Karibien, men det var ikke en mulighet vi hadde da.

DSC_0242Vi får heller satse på å fornye løftene på en karibisk strand🙂

St. Thomas er en stor bryllupsdestinasjon her i Karibien. Mange amerikanere kommer ned hvert år for å gifte seg eller for å dra på bryllupsreise. Man gifter seg gjerne på St. Thomas og drar på bryllupsreise med båt til de Britiske Jomfruøyene. Et bryllup her nede trenger ikke å «koste skjorta». Flybilletter fra Norge starter på ca. 4000,- t/r. Man kan enten reise via New York, Miami eller Puerto Rico. Det går også direktefly fra de fleste storbyene på Østkysten.

Jomfruøyene er perfekte for de som vil ha det varmt og fint. Hele året er det i snitt 28C her nede. Havet holder en temperatur på ca. 26C. Når det først regner er det som regel en mindre skur, og ikke noe som foregår over flere dager. Det er også alltid en bris over øyene slik at det ikke blir så trykkende hett.

SAMSUNG CSCDet finnes veldig mange øde strender man kan arrangere bryllup på. Man kan også få en kaptein til å vie seg om man ønsker å gifte seg på en båt.

DSC_0002Foruten om å gifte seg på en strand kan man også gifte seg på en rekke fantastiske resorts og private villaer. Private villaer er perfekt om man har et mindre bryllup, mens en resort passer gjerne bedre om man er flere. Det er mange valg her nede, både med tanke på lokasjon, mat, kaker, kjoler, blomster osv.

Flip-Flop-Yacht-Charter1

Selv om man har et tradisjonelt kirkebryllup i Norge kan man likevel dra til Karibien på bryllupsreise. Man kan chartre en privat katamaran eller seilbåt og seile til akkurat de øyene du selv ønsker. De fleste seiler til de Britiske Jomfruøyene.

DSC_0169Her kan man besøke The Baths på Virgin Gorda, spise lokal hummer på Anegada eller svømme med delfiner på Tortola. Mulighetene er mange, og man bestemmer selv hva man vil se og gjøre.

DSC_0216Det finnes også helt private øyer man kan bo på! De fleste private øyene har også dagspass tilgjengelig eller marinaer hvor man kan få seg lunsj.

DSC_0223Både på St. Thomas eller ombord en privat båt kan man få tatt dykkersertifikat mens man er her. Det at typisk 2-4 dager før man har PADI. Men men kan også ta et lynkurs og få en PADI introduksjon, da er man i vannet etter 20 min og får ta sitt første dykk med en sertifisert instruktør.

DSC_0180Ønsker du å gifte deg i Karibien, eller fra på bryllupsreise her? Vi arrangerer både bryllup og bryllupsreiser. I samarbeid med USA Spesialisten i Norge tilbyr vi både villautleie, samt yacht charters på dags- og ukesbasis i Karibien. Selv driver vi to villaer her nede, en større med plass til totalt 16 gjester, og en mindre med plass til 6 stk. Vi er på øyen og hjelper deg/ dere med det dere måtte trenge i forbindelse med bryllup eller reise generelt. Ta kontakt på ingrid@chartertree.com for booking eller spørsmål. Les mer, og se flere bilder av villaene våre her: http://www.thebluesandcastle.com

Les også mer om seilferie i kombinasjon med en uke i villa på St. Thomas her: http://www.usaspesialisten.no/karibien/-baatferie-i-karibien-ferie-med-privat-seilbaat

Cruz Bay – St. John

DSC_0011Cruz Bay på St. John er veldig lett tilgjengelig fra St. Thomas. Om du skal på en dagstur tar du bare passasjerferjen fra Red Hook eller Charlotte Amalie. Du kan komme deg rundt på St. John på Safari bussene eller ta bilferjen over om du trenger bil for dagen. Men for bare en dagstur til Cruz Bay trenger du ikke bil.

DSC_0040Cruz Bay byr på hvite strender og pastellfargede butikker og hus når du kommer i land.

DSC_0019I nærheten av båtterminalen finner du flere restauranter og barer.

DSC_0057Spaser ned Wharfside Landing for litt shopping og sightseeing.

DSC_0059Stopp på Joe’s Rumhut eller Waterfront Bistro for noe og drikke og litt snacks.

DSC_0062Utsikten fra restaurantene er fantastisk!

DSC_0049
Når du har tråklet gjennom butikkene langs vannkanten i sentrum er det på tide og ta en tur over til Mongoose Junction.

DSC_0024På veien over mot Mongoose Junction finner du mange fargerike små hytter med lokale butikker i.

DSC_0047St. John er store på lokal kunst og håndlagde artikler. Her finner du garantert et unikt suvenir eller en unik gave.

DSC_0051En av våre favoritter for lunch er Sun Dog Café. Denne caféen ligger i midten av Mongoose Junction og serverer alltid hjemmelagde og ferske måltider med masse smak.

SAMSUNG CSC
Om du ikke vil bruke hele dagen på shopping kan du også ta en tur til Trunk Bay. Trunk Bay er en av verdens vakreste strender. For å komme deg til Trunk Bay tar du bare en Safari buss.

DSC_0007Passasjerferjen tar ca. 20 minutter fra Red Hook og har avgang en gang i timen. Tur/ retur billett er $ 14 for en voksen og $ 2 for barn. Fra St. John kan du også ta ferje videre til de britiske jomfruøyene, bare husk og ta med passet ditt om du skal dit.

Her er en liten GoPro film vi lagde etter en søndagstur på St. John. Turen gikk da til Waterlemon Cay for snorkling.